Le lactulose est un diholoside (sucre) osmotique non absorbable par l’intestin grêle ; celui-ci ne peut pas scinder les liaisons galactose-fructose du lactulose ou les liaisons galactose-sorbitol du lactitol.

Structure et propriétés physiques

Le lactulose est un diholoside comprenant un galactose et un fructose liés par une liaison osidique du type O β(1→4).

Sa formule chimique est C12H22O11 et sa masse molaire 342,30 g/mol.

En solution à 25 °C, le lactulose est sous plusieurs formes tautomères2 :

  •     61,5 % β-D-pyranose
  •     7,5 % α-D-pyranose
  •     29 % β-D-furanose
  •     1,6 % forme linéaire

Le pouvoir sucrant du Lactulose en solution dans l’eau est de 60-70 quand le pouvoir sucrant du sucrose est de 100 %3.
Production

Le lactulose peut être produit à partir du lactose et du fructose par la β-galactosidase une enzyme produite par la Sulfolobus solfataricus4.

Le groupe Solvay est un producteur de lactulose à destination de la pharmacopée (Duphalac)800px-Lactulose

Le lactulose a un intérêt par exemple dans le traitement de la cirrhose, en limitant l’absorption d’ammoniaque. Il est prescrit à la posologie de 1 à 2 sachets 2 à 3 fois par jour.
Métabolisme

Dans l’intestin grêle, ces sucres attirent de l’eau suivant les lois de l’osmose. Arrivés dans le côlon, les bactéries dégradent le sucre et fabriquent des acides gras organiques volatils (acétate, butyrate, propionate), de l’H2 et du méthane (CH4). Ces acides gras organiques :

  •     acidifient le contenu intestinal.
  •     ont un effet direct diarrhéogène (stimulant le transit par augmentation du péristaltisme).
  •     possèdent un pouvoir osmotique propre.

Cependant, cet effet est maximum pendant 8 à 15 jours ; par la suite, les bactéries s’adaptent et la production d’acides gras volatils diminue, ce qui fait baisser d’autant le pouvoir laxatif de ces produits.

Le lactulose est utilisé en cas de constipation, et pour traiter l’encéphalopathie hépatique.

Les effets secondaires les plus fréquents sont le ballonnement et les flatulences.
Spécialités

Le lactulose est disponible sous diverses dénominations commerciales, mais cependant votre médecin comme votre pharmacien quel que soit leur pays ainsi que la langue qu’ils parlent, reconnaitront parfaitement cette substance sous sa dénomination commune internationale, à savoir le lactulose.

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Lactulose