Candida_albicansCandida albicans est l’espèce de levure la plus importante et la plus connue du genre Candida. Elle provoque des infections fongiques (candidiase ou candidose) essentiellement au niveau des muqueuses digestive et gynécologique. Les candidoses sont une cause importante de mortalité chez les patients immunodéprimés comme les patients atteints du sida, les patients cancéreux sous chimiothérapie ou après transplantation de moelle osseuse. Les candidoses orale et œsophagienne sont fréquentes chez le patient atteint du sida. Lorsque Candida s’infiltre dans le flux sanguin, l’infection devient systémique et on parle alors de candidémie. Les candidémies sont caractérisées par une mortalité de l’ordre de 40 %. C. albicans peut donner également une multitude d’autres infections car il s’agit d’un pathogène opportuniste très polyvalent : il peut être responsable d’infection superficielle cutanée, causer un érythème fessier chez les nouveau-nés, une bronchopneumonie et/ou une pneumonie, une vaginite, une balanite ou être responsable d’infections profondes.

C. albicans est un organisme vivant à l’état naturel dans les muqueuses de l’être humain. On le retrouve chez 80 % de la population, et il n’entraine habituellement aucune maladie ou symptôme en particulier. C’est un organisme commensal saprophyte.

Au laboratoire médical, la culture en boîte de Petri des Candida donne des colonies qui sont grandes, rondes, de couleur blanche ou crème (albicans signifie « blanchâtre »).

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